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    向智能化进军,货运赛道除了“巨头入场”缺什么?

    2021-09-30 09:45
    新工业洞察
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    1956年,第一批载重汽车从中国第一汽车制造厂驶出,标志着中国汽车工业的诞生。

    特别是在进入21世纪后,随着技术的不断进步、工业体系的成熟,人们对汽车自动驾驶的关注度日益升高,如今,这个曾被运用在家用汽车上的技术,已经延伸至载重汽车领域。

    9月27日,达摩院自动驾驶实验室负责人王刚宣布,达摩院正在研发L4级自动驾驶卡车“大蛮驴”,目前已与菜鸟合作,开始小范围路测。

    同样在前不久,百度与狮桥联合推出首款新能源智能卡车—星途1代,具备L4级自动驾驶能力。能够明确的是,阿里、百度进入载重卡车领域,均不约而同的将目光转向了智能物流赛道。

    事实上,不只国内大厂将目光聚焦在自动驾驶卡车领域,国外玩家也发起了对无人卡车的冲击。早在2017年特斯拉就在发布会上,亮相首款纯电动卡车Semi Truck,只不过,仍未实现落地。

    不过,能够看到的是,无人驾驶卡车在国内外的关注度日益升高。

    剑指智慧物流

    此前阿里、百度也有所表明,介入智慧物流、自动驾驶货运赛道是阿里、百度投入自动驾驶卡车目前的主要目的。

    在先前的Apollo生态大会上,百度就表示了DeepWay是瞄准智慧物流赛道,也是目前为止百度Apollo在自动驾驶货运赛道的唯一布局。达摩院自动驾驶实验室负责人王刚透露,达摩院计划在三年后让无人卡车开上公路,运用到上万条物流配送路线中。

    事实上,阿里、百度在智慧物流领域的动作,对于作为国内典型的互联网科技巨头而言,并不意外,习惯于一向“技术+资金”打法的阿里,面对当前市场环境,尤其是无人驾驶卡车赛道还处在一个相对早期的发展阶段,此时选择尽早的布局,一定程度上能够令其占据到一定先发优势。

    目前,阿里对于菜鸟、物流板块的布局都非常重视,去年9月,阿里发布L4级物流无人车“小蛮驴”,用于解决“最后三公里”的末端物流配送,此时,加重对无人驾驶卡车的投入,无异于能进一步丰富阿里物流板块,提升整体运输效率。

    站在物流、货运行业的角度,领域本身也已经处在一个需要升级的节点。经过30多年的发展,物流行业已成为国内经济的支柱产业,但碍于人工成本高、安全风险高等众多“软实力”难题的长期制约,国内流行业互联网转型速度缓慢,亟须实现数字化跃迁。

    公开数据显示,2009—2018年间,人力成本年增长为10.0%,到2020年,运输成本占到了物流总成本的53%,人力成本增长最快为81.5%,物流公司对降低成本的需求非常迫切。理想状态下,实现无人驾驶的智能重卡能够减少运输时间,这对干线物流无疑是一种极大的提升。

    最后,无人驾驶卡车的介入也是符合当前大环境促使物流体系变革的趋势,特别是5G技术的广泛运用,已经不在受制于当前的小范围应用场景,无人驾驶卡车能够与当前的万物互联相融合。

    港口、集散中心等物流产业聚集中心形成的小规模智慧物流体系,在无人卡车的介入下,能够进一步提升货运、物流效率。

    当然,无人驾驶卡车的大规模广泛运用,近乎都是在理想状态下,实际的商业化落地还存在种种难题。

    无人卡车的“规模化”还缺什么?

    就应用场景而言,当前自动驾驶汽车的应用相对局限,受制于地形、交通等主客观因素过多,延伸至无人驾驶卡车,特别是物流行业的无人驾驶卡车更为局限,当前物流领域的无人驾驶卡车只应用在人烟稀少、地势平稳、交通便捷的场景。

    但不同于其他行业,物流行业的业务覆盖范围更广,以国内物流行业为例,主要有交通道路的地方,几乎都会有物流干线,上到山地、高原、丘陵,下到平原、盆地,这对物流行业的驾驶人员驾驶经验以及技术都提出很高的要求。

    如今,无人驾驶卡车的推出将代替一部分的驾驶人员,但这同样对物流行业的无人驾驶卡车提出更高硬性要求,物流干线场景的数据采集、传感器反应能力都需要与驾驶人员,甚至是要超过驾驶人员的技术能力,特别是在极端天气、紧急情况下,要快速做出正确、安全的判断、反应。

    另外,物流行业具有产品运输体量大、载重多等特点,这使得卡车产生惯性大、刹车距离长等因素风险,作用到无人驾驶卡车层面,就要求自动驾驶技术以及产品壁垒非常高。目前,百度、阿里发布的自动驾驶卡车仅具备L4级自动驾驶,这也意味着只能够实现高度自动驾驶。

    前不久《汽车驾驶自动化分级》推荐性国家标准正式发布,明确表示了L5级为完全自动驾驶,这就表明想要实现物流行业的完全自动驾驶,还有很长的一段技术道路要走。

    向智能化进军,货运赛道除了“巨头入场”还缺什么?

    与普通燃油卡车相比,无人驾驶卡车大概率会是新能源汽车,这就意味着,无人驾驶卡车的零部件、研发投入要比燃油车更多,这一点国内造车新势力就是明显例子。从宣布研发至今,30个月内恒大汽车就已经投入超过350亿元,目前为止还未实现量产。

    国内无人驾驶卡车的代表性玩家图森未来,目前也处在持续亏损当中,最近一季亏损达到1.17亿美元,研发支出达到7589.1万美元。

    达摩院自动驾驶实验室负责人王刚表示,预计3年之后,能在上万条公开道路上见到无人卡车的身影。这也意味着阿里无人驾驶卡车要实现大规模量产的同时,完成对国内物流干线道路的数据采集,这里不禁让人怀疑,以无人驾驶卡车目前的普及力度,能否做到3年后实现大规模量产,还要打上一个问号。

    但能够预测到是,要想实现在上万条公开道路上的落地,将会是阿里一笔不小的开支。

    但随着阿里、百度在无人驾驶卡车领域的布局,自动驾驶卡车赛道逐渐受捧,未来互联网大厂分食无人驾驶卡车的趋势是否会加速?作为国内造车新势力的“蔚小理”及一众车企会参与到无人驾驶卡车赛道之中?

    细分赛道或迎新一轮竞速赛

    事实上,随着智能时代的发展,自动驾驶技术的不断成熟,未来自动驾驶汽车、甚至是无人驾驶卡车都将成为一种趋势。

    特别是当前市场环境、以及政策等都在支持、推动着无人驾驶卡车的落地。

    今年2月,国家统计局数据显示,2020年我国货物运输总量463亿吨,货物运输周转量19.66万亿吨公里,其中公路运输量占全社会货运量的比重达73.9%,这也意味着无人驾驶卡车有着广阔发展空间。

    中国工程院院士、中国人工智能学会名誉理事长李德毅表示“卡车物流是智能驾驶的第一大赛道”,物流快递是有实际的“机器换人”需求的。

    目前,阿里、百度已经开始加大在无人驾驶卡车赛道的布局,基于智能货运未来的发展趋势,这对其他的造车新势力亦或是传统老牌车企同样具有吸引力。

    早些年特斯拉在未实现量产之前,市场上大多数并不看好新能源汽车,但随着特斯拉的量产,在国内受到大卖,掀起了一股新汽车风潮,从最初的“蔚小理”,到传统车企,再到现在的互联网造车以及新兴势力,无一不是看中了新能源汽车背后的发展潜力。

    如今,智慧物流领域发展潜力再次显现,作为行业风向标的特斯拉,已经率先开始布局无人驾驶卡车赛道,那么对于国内传统车企,特别是“蔚小理”大概率也不会放过这一领域。

    这一点在蔚来以往的足迹中早已显露,此前,蔚来旗下的蔚来资本投资了小马智行、嬴彻科技等自动驾驶赛道玩家,其中,小马智行、嬴彻科技都是将自动驾驶卡车作为自己发展主线,特别是赢彻科技,预计将在2021年底开始生产自动驾驶卡车。

    站在京东、腾讯的角度,也不无这种可能性,只不过这些巨头不一定是以造车的形式进入,但不排除以其他形式进入。前不久,腾讯、京东同时投资入股了蘑菇车联,这家公司主要是提供自动驾驶运营服务,事实上,在蘑菇车联的2019年融资当中,腾讯就已经参与到了新一轮融资。

    相比腾讯,京东布局无人驾驶卡车的可能性更大,目前的快递行业中,除了通达系、顺丰之外,京东物流也已经占据一定了的市场份额,但京东物流透露出的财务数据中,运输成本都是成本费用支出的大头,无人驾驶卡车能在一定程度上降低京东物流的运输成本。

    前不久的嬴彻科技2.7亿美元B轮融资中,京东物流就领投了此轮投资,美团、蔚来也是纷纷跟投、领投。2020年,一汽解放发布的首款L3级自动驾驶前装量产级卡车上,也出现了京东的身影。

    整体来看,此次阿里、百度布局无人驾驶卡车赛道,是其在智慧物流领域的又一重要动作,不过当前无人驾驶卡车存在“无法抗拒”的客观因素、以及应用场景并不丰富,都使得与大规模商业化量产存在一定距离。

    但智慧物流发展潜力的显现,百度、阿里、特斯拉已经开始加大投入力度,在这一趋势下,或也将推动国内造车新势力,甚至是京东、腾讯、美团等参与到这一细分领域中来,或许在不远的未来,无人驾驶卡车领域或将迎来新一轮竞速赛。

    文章来源:新工业洞察

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